Cuộc sống của tỷ phú keo kiệt nhất mọi thời đại: Để tiết kiệm tiền đã không bật nước nóng, cả đời chỉ có 2 bộ đồ dù nắm trong tay hàng tỷ USD

Phạm Thị Tâm

Hetty Green được mệnh danh là phù thủy thiên tài đầu tư phố Wall nổi tiếng với khối tài sản lẫn tính keo kiệt của mình. Được biết bà là người phụ nữ duy nhất tích lũy được khối tài sản kếch xù trị giá khoảng 100 - 200 triệu USD (2,35 - 4,7 tỷ USD theo lạm phát tính đến năm 2021).

Vào đầu thế kỷ 20, trên phố Wall đông đúc nhộn nhịp người ta nhìn thấy một người đàn bà già nua, chầm chậm di chuyển với chiếc váy màu đen bạc, bẩn thỉu và sờn rách. Lúc này bà xuất hiện giữa đám đàn ông mang dáng dấp nhà đầu tư với vẻ ngoài lịch lãm. 

Và người phụ nữ trông có vẻ nghèo khổ, cau có này là Hetty Green - người được mệnh danh là phù thủy phố Wall. Biệt danh này có bao hàm hai tầng ý nghĩa. Điều thứ nhất là bà đã làm nên những điều kỳ diệu và thứ hai là bề ngoài của bà thực sự tổng rất giống phù thủy. 

Theo đó, Hetty Green chính là nhà đầu tư nữ vĩ đại nhất mọi thời đại. Thành công của bà ở phố Wall được coi là bằng chứng sống động nhất cho thấy phụ nữ cũng có thể đầu tư thành công chẳng kém gì đàn ông. Tuy vậy bà cũng là một trong những nhân vật gây tranh cãi nhiều nhất ở nước Mỹ. Và bức tranh về con người của Hetty Green là những mảng sáng tối đan xen nhau. Có những người khen bà là thiên tài nhưng cũng có những người chê bà là mụ phù thủy độc ác, keo kiệt và tàn nhẫn. Chính cuộc đời thăng trầm và đầy thị phi của bà đã để lại cho hậu thế nhiều bài học đắt giá. 

cuoc-song-cua-ty-phu-keo-kiet-nhat-moi-thoi-dai-de-tiet-kiem-tien-da-khong-bat-nuoc-nong-ca-doi-chi-co-2-bo-do-du-nam-trong-tay-hang-ty-usd-1-1642591483.jpg
Hetty Green - người được mệnh danh là phù thủy phố Wall

Có khả năng tài chính từ nhỏ nhưng sống khác người

Hetty Green sinh năm 1834 là người con duy nhất trong một gia đình sở hữu công ty kinh doanh cá voi giàu có bậc nhất ở New Bedford. Bởi vì mẹ của bà quá ốm yếu nên việc chăm sóc con gái dồn cả cho bố và ông nội. Ngay từ nhỏ, Hetty đã được ông và bố dạy cho cách quản lý tiền bạc khôn ngoan. Mỗi buổi tối thay vì đọc truyện thì họ lại đọc những bản tin thị trường chứng khoán cho Hetty. Và Hetty đúng là một nhà tài chính bẩm sinh. 

Vào năm 6 tuổi, trong khi bạn bè cùng trang lứa đang bay bổng với các câu chuyện cổ tích thì Hetty đã làm quen với các báo cáo thị trường chứng khoán. Chính những ngày tháng đó đã giúp cho bà có được nền tảng vững chắc về tài chính. 

Đến năm 8 tuổi, Hetty đã sở hữu tài khoản ngân hàng đầu tiên và đến 10 tuổi, bà đã vào học tại trường Eliza Wing ở Sanwich. Dù là một học sinh kém cỏi về các môn học nhưng tài năng của bà với các con số là không thể phủ nhận. Chữ viết của bà được đánh giá như gà bới và luôn sai chính tả nhưng lại biết rõ về những con số viết ra. Đặc biệt hơn là bà biết cách cho chúng tăng trưởng. Vào năm 13 tuổi, Hetty đã đảm nhận vị trí kế toán cho việc kinh doanh của gia đình. 

Thời điểm này người cha muốn con gái trở nên sang chảnh và cưới được một gia đình giàu có nên đã đưa cho bà 1.200 USD để sắm sửa quần áo. Nhưng thay vào đó Hetty đã gửi ngân hàng 1.000 USD và kiếm về một đồ cũ với giá 200 USD. Chính điều này đã khiến cho bà không được một gia đình giàu có nào để ý trong những bữa tiệc của trường với giới thượng lưu. 

Những ảnh hưởng của sự vụ lợi trong giới thượng lưu đã khiến cho bà cảm thấy sợ những kẻ đào mỏ. Vì thế bà đã tự hứa với bản thân rằng sẽ không bao giờ lấy một người tầm thường không có tài sản gì. Đến năm 20 tuổi, cha của bà đã tặng một tủ nhựa với những bộ trang phục đẹp hy vọng con gái sẽ quyến rũ được những người đàn ông giàu có làm chồng. Nhưng cuối cùng bà lại bán sạch số quần áo này để lấy tiền mua trái phiếu chính phủ. 
Vào năm 33 tuổi, Hetty đã lên xe hoa với Edward Henry Green - một người đàn ông giàu có lớn hơn bà 12 tuổi. Tuy nhiên bà lại chẳng hề yêu thương người chồng này, dẫu thế bà cũng không thể chống lại định kiến xã hội về việc cưới xin cũng phải sinh con. 

Phù thủy phố Wall sử dụng chiến lược độc lạ để xây dựng gia tài tỷ USD

Vào năm 1865, bố của bà đã qua đời. Theo đó, bà đã được thừa kế khối tài sản lên đến 5 triệu USD (348 tỷ đồng). 

Ngay sau khi nhận được số tiền thừa kế khổng lồ, Hetty Green đã quyết định thực hiện một thương vụ lớn. Đó chính là dùng hết số tiền đó để mua trái phiếu chính phủ dù nhiều người cho rằng việc đó là điên rồ. Nhưng cuối cùng, không nằm ngoài mong đợi, bà đã thu lại được lợi nhuận khổng lồ. 

Nữ phù thủy phố Wall từng chia sẻ rằng: "Tôi mua vào khi giá rẻ và khi mọi người chẳng quan tâm đến những mặt hàng đó. Tôi giữ chúng đến khi giá đi lên và mọi người điên cuồng mua vào. Đây chính là bí quyết thành công của tôi". 

Và với phương châm mua rẻ - bán đắt, chọn đúng thời điểm thì Hetty đã nhanh chóng thành công trên cả thị trường chứng khoán, bất động sản, trái phiếu và kinh doanh. 

cuoc-song-cua-ty-phu-keo-kiet-nhat-moi-thoi-dai-de-tiet-kiem-tien-da-khong-bat-nuoc-nong-ca-doi-chi-co-2-bo-do-du-nam-trong-tay-hang-ty-usd-2-1642591483.jpg
Phù thủy phố Wall sử dụng chiến lược độc lạ để xây dựng gia tài tỷ USD

Nhờ vào những quyết định đầu cơ thông minh mà có năm, lợi nhuận của Hetty lên tới 1,25 triệu USD. Thậm chí có những ngày bà kiếm được tới 200.000 USD. 

Bên cạnh những thương vụ đầu cơ thì bà còn cho vay lấy lãi và đến năm 1905, bà đã trở thành chủ nợ lớn nhất ở New York. 

Đến cuối thế kỷ 19, phụ nữ thường chỉ quanh quẩn trong nhà lo cho gia đình thì bà lại không phải mẫu người như vậy. Hetty Green được đánh giá là người có ý thức nữ quyền và sự tự tin cao độ. Đây cũng là một trong những lý do tạo nên sự thành công to lớn của bà sau này. 

Trong một buổi phỏng vấn, Hetty Green đã tự tin trả lời rằng: "Khi đàn ông còn đang vật lộn kiếm sống ngoài xã hội thì tôi đã biết đầu tư và làm giàu". 

Tuy giàu có nhưng sống cực kỳ keo kiệt khiến cả thế giới kinh ngạc

Hetty sinh ra trong một gia đình theo đạo Quaker và bà được nuôi dưỡng trong niềm tin về giá trị sống tiết kiệm. Vì thế dù sở hữu khối tài sản đồ sộ nhưng bà lại sống cực kỳ tiết kiệm thậm chí là keo kiệt. Mỗi ngày đi làm bà đều mang theo một cặp lồng tỏng đó có bánh quy và bột yến mạch. Mỗi chiếc bánh của bà ăn chỉ có giá 15 xu.  

Còn về quần áo thì bà chỉ có một vài bộ váy đen cũ nhàu, đồ lót chỉ thay khi chúng đã thực sự sờn rách. Bà đã từng chia sẻ với đồng nghiệp rằng chỉ giặt đường viền của váy để tiết kiệm xà phòng. Và dù trời lạnh đến đâu thì bà cũng không bao giờ tắm bằng nước nóng hay lò sưởi. 

Hơn thế, nữ tỷ phú này cũng chẳng mấy khi rửa tay vì sợ tốn xà phòng. Ngoài ra, bà cũng chỉ sử dụng một chiếc xe ngựa cũ và có những đêm thức trắng để tìm một cái tem 20 xu. Đặc biệt, trong lần sinh nhật thứ 21 bà đã không đốt nến cắm trên bánh sinh nhật mà gỡ ra cất đi để dùng cho sinh nhật lần sau. 

Không những thế, hai đứa con của Hetty chỉ mặc quần áo cũ và sống như những đứa trẻ bình thường, thậm chí còn không bằng. Bà cũng là người luôn mặc cả từng xu mọi món đồ mua ở trong cửa hàng. Đến mùa đông thay vì mua áo ấm thì bà lại lót nhiều lớp áo bên trong váy để giữ ấm. Dù giàu có là thế nhưng Hetty lại dùng lại những phong bì cũ và chây ì trả tiền thù lao cho các luật sư, bác sĩ. 

Đến nay vẫn chưa rõ những lời đồn trên có thật hay không bởi xét đến những thành công mà Hetty làm được trong một xã hội trọng nam khinh nữ thời đó. Có nhiều khả năng những tin đồn nhảm bị chính những đối thủ của bà tung ra. Dù vậy nhưng việc bà có suy nghĩ bảo thủ và cứng rắn là điều chắc chắn. Và nó cũng dẫn đến những hệ lụy không đáng có. 

cuoc-song-cua-ty-phu-keo-kiet-nhat-moi-thoi-dai-de-tiet-kiem-tien-da-khong-bat-nuoc-nong-ca-doi-chi-co-2-bo-do-du-nam-trong-tay-hang-ty-usd-3-1642591471.jpg
Tuy giàu có nhưng bà sống cực kỳ keo kiệt

Cái giá mà phù thủy tài chính phải trả khi "yêu tiền" một cách mù quáng

Được biết, ngay cả sự đau đớn của bệnh tật cũng không khiến cho Hetty thay đổi được tính cách. Vào năm 1915, sau 20 năm chịu đựng chứng thoát vị thì cuối cùng bà mới để bác sĩ Henry Pascal thăm khám. 

Vị bác sĩ này đã nhận định bà bị chứng thoát vị quá nặng và ông và cần phải phẫu thuật gấp. Khi được thông báo tiền viện phí là 150 USD thì bà đã mắng bác sĩ rằng "Ông cũng vậy thôi, một lũ ăn cướp" rồi bỏ ra khỏi phòng khám. 

Ngoài ra, người viết tiểu sử này cũng kể rằng khi cậu con trai tên Ned bị thương ở chân trong một vụ tai nạn. Bà đã cho con mặc đồ cũ và tới phòng khám tư nhân miễn phí dành cho người nghèo. Khi các bác sĩ nhận ra Hetty thì họ lập tức bắt bà trả viện phí. Sua đó bà chỉ im lặng rời khỏi đó và tìm cách chữa chân cho con bằng thảo dược ở nhà. Do không được điều trị kịp thời đã khiến cho chân Ned bị hoại tử và buộc phải cắt bỏ. 

Không những thế, người con gái Sylvia của Hetty cũng chịu ảnh hưởng lớn bởi sự keo kiệt của mẹ. Cô con gái này đã phải sống với mẹ đến tận 30 tuổi mà chẳng lấy được chồng bởi mẹ cô từ chối mọi cuộc hôn nhân. Nguyên nhân ở chỗ bà cho rằng đàn ông chỉ ham muốn số tài sản thừa kế của con gái mà mình mà thôi. 

ty-phu-1642591578.jpg
Bà keo kiệt tới mức suốt những năm qua chỉ mặc 2 bộ đồ

Đến tận năm 1909, cô con gái của Hetty mới lấy được chồng sau 2 năm thuyết phục. Người chồng của Sylvia tên Matthew Astor Wilks là một trong những người thừa kế của dòng họ Astor và phải góp 2 triệu USD để chứng minh không quan tâm đến khối tài sản của con gái Hetty. Tuy nhiên, 2 người vẫn phải làm hợp đồng tiền hôn nhân để có thể đảm bảo rằng Matthew không được động vào tài sản của Sylvia.

Do tình yêu của Hetty dành cho tiền quá lớn khiến cho bà làm mọi thứ để bảo vệ tài sản của mình. Khi kết hôn với chồng bà đã bắt ông Edward ký vào một khế ước tiền hôn nhân để giữ cả hai độc lập về tài chính. 

Và khi chồng gặp khó khăn trong kinh doanh nhờ đến vợ trợ giúp thì bà một mực từ chối. Bà cho rằng dù là vợ chồng sống với nhau nhưng tài chính của cả hai hoàn toàn tách biệt thì bà không có nghĩa vụ giúp đỡ chồng. Khi đó, tài sản ròng của Hetty ước tính khoảng 25 triệu USD. Vì không có tiền và không được vợ đứng ra bảo lãnh, công ty của Edward đã bị phá sản. Vì điều này chồng bà vô cùng xấu hổ và cả hai chia tay sau đó không lâu. 

Trong khoảng thời gian 25 năm tiếp theo, nữ tỷ phú này cùng hai con sống trong căn hộ thuê ở New York và New Jersey. Bà đã liên tục đổi chỗ ở vì sợ bị ám sát và tránh khỏi tai mắt của báo chí hay nhân viên thu thuế. 

Có nguồn tin cho rằng bà luôn có trong người một khẩu súng và sẵn sàng chĩa thẳng vào những kẻ dám động đến ví tiền của bà. 

Đến năm 1916, bà đã qua đời vì ốm yếu và để lại khối tài sản ước tính khoảng 200 triệu USD cho hai con sau khi đã đóng góp một khoản cho từ thiện.